荐书 读一本好书与一位贤者对话

【2021-08-29】

  本周五,特朗普就职典礼在即,他将正式宣誓就职。很多人纷纷都在猜测特朗普的正式上台将带来哪些不确定因素。但真正会有哪些影响我们都不得而知。对于特朗普的上台,美国国内也是争议不止。但恰恰是这种争议又一次让我们感受到了美国的不一样。今天就为大家推荐几本关于美国的书,让我们以一个外人的姿态去浮光掠影地了解这个陌生的国家。

  这是一本科幻短篇集。作者罗杰·泽拉兹尼 是美国著名科幻奇幻大师,20世纪60年代科幻“新浪潮”运动的旗手之一。他在在三十几年的创作生涯中,共摘取了六次雨果奖和两次星云奖。他创造性地将科幻、奇幻元素融为一体:科幻作品有奇幻的瑰丽恣肆,奇幻作品有科幻的严谨设定,他也因此被视为“他那个时代最伟大的科幻奇幻作家”。其中《趁生命气息逗留》被誉为科幻文学史上“最出色的十大短篇”之一。

  虽然其中的故事情节并不新鲜,说的是机器人统治人类和世界的未来。但情节中小小的罗曼蒂克, 人类生命的渺小,都给看似冰冷的机器时代填上柔和的情绪。 篇幅虽短, 起承转合处仍具史诗风范, 高潮之处, 造物主般的神圣感夹杂着身为人类的脆弱与敏感一涌而出。人类终究还是茫茫宇宙中最寂寞的物种。

  《送你一颗子弹》是刘瑜2005—2009年左右在美国和英国生活里的点点滴滴。她到纽约时正在读博士,在那里生活学习了7年,观察到的东西杂七杂八,有街上的疯老头,有同宿舍的室友,有爱情、电影和书,大到制度,小到老鼠。她学的是政治,却说“真正关心政治,不是关心领导人的起居和病例,而是关心普通人的日常生活;不是关心“事件”,是关心正义。”如果有留学海外的经验,想必读起这本书来会特别有感触。

  作者林达实际是两名作者合用的笔名。他们都于1952年出生在上海,1978年进入大学。现居美国。作品有一系列的“近距离看美国”。《总统是靠不住的》以信件的形式,从“美国总统是什么?”这样一个问题开始,用一连串的故事,层层铺排出美国政治法律制度的基本原理和操作细节,使读者更深刻地了解美国是如何在自身的制度系统中,通过“平衡和制约”去实施对权力的监督和限制。

  无论你喜不喜欢或者愿不愿意,当今大至国际政治经济格局,小至我们生活和工作的方方面面恐怕都免除不了来自美国的种种影响。提起美国这个国家可能每个人都不会感到陌生,好莱坞电影、NBA、哈佛、耶鲁、纳斯达克、硅谷、Facebook、特斯拉……可是如果我们真的问问自己或者身边的人:究竟美国是什么样的?它又凭什么获得了如此巨大的成功和影响力?恐怕很多人,甚至包括在大多数美国人自己,都很难给出一个满意的答案。《总统是靠不住的》看起来像是调侃和戏谑美国的民主制度,实际是对美国政治体制及三权分立内涵的一个浅显的了解途径。

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